Είναι γνωστή η προστατευτική δράση του φυλλικού οξέος απέναντι στις ανοιχτές βλάβες του σπονδυλικού σωλήνα στα νεογνά (η λήψη πρέπει να ξεκινα πριν τη σύλληψη και να συνεχίζεται και κατά τις πρώτες εβδομάδες). Στη βιβλιογραφία υπήρχε η άποψη οτι το φυλλικό οξύ μπορεί να ελαττώσει και την εμφάνιση άλλων νευροαναπτυξιακών διαταραχών.

Πρόσφατα σε μελέτη μεγάλου αριθμού κυήσεων (109.000) διαπιστώθηκε οτι υπήρχε προστατευτική δράση και απέναντι στην εμφάνιση αυτισμού (και γενικότερα των διαταραχών του φάσματός του). Πρέπει να σημειωθεί οτι η διαπίστωση αυτή δεν ήταν στατιστικά σημαντική με αυστηρά κριτήρια.
Το γεγονός όμως οτι υπάρχει έστω και η υποψία της ευεργετικής δράσης για μία κατάσταση όπως το φάσμα του αυτισμού δίνει τεράστια σημασία στην παρατήρηση. 

Οι υπερβολικά υψηλές τιμές φυλλικού και Β12 μπορεί να σχετίζονται με αυξημένη συχνότητα εμφάνισης αυτισμού.

Φυλλικό οξύ και αυτισμός