Η βιταμίνη Κ παίζει σημαντικό ρόλο στην προφύλαξη από την αιμορραγική νόσο των νεογνών. Στο παρελθόν η αιμορραγική νόσος ήταν συχνή κατάσταση, αλλά πλέον έχει σχεδόν εκλείψει και τη βλέπουμε πολύ σπάνια (και αυτό έχει ως αποτέλεσμα να ξεχνάμε τη σοβαρότητά της)

Η βιταμίνη Κ χορηγείται είτε ενδομυϊκά τις πρώτες 6 ώρες της ζωής (δεν χρειάζεται να γίνει αμέσως λοιπόν) είτε, αν υπάρχει άρνηση των γονέων, από το στόμα. Όταν χορηγείται από το στόμα χρειάζεται επανάληψη της δόσης και για το λόγο αυτό δεν συνιστάται αυτή η πρακτική (διαπιστώθηκε πρόβλημα καθώς αυξάνεται ο αριθμός των περιστατικών αιμορραγίας στο γενικό πληθυσμό, επειδή ξεχνιούνται οι επαναληπτικές δόσεις)

Η αιμορραγία μπορεί να είναι από ήπια έως πολύ σοβαρή και μπορεί να εκδηλωθεί από οποιοδήποτε όργανο ή σε οποιαδήποτε κοιλότητα (από απλή αιμορραγία από το κολόβωμα του ομφαλού, έως ενδοκοιλιακή ή εγκεφαλική αιμορραγία). Επίσης μπορεί να εκδηλωθεί ως πρώϊμη, κλασική ή όψιμη νόσος (από το πρώτο 24ωρο έως τον έκτο μήνα). Η πιο συχνή εκδήλωση είναι η μέτριου βαθμού, κλασική αιμορραγική νόσος των νεογνών. Μπορεί να συμβεί να εμφανιστεί πρώτα μία ήπια εκδήλωση και να ακολουθήσει μία πιο σοβαρή

Η ποσότητα της βιταμίνης Κ στο μητρικό γάλα δεν είναι επαρκής για τις ανάγκες του βρέφους και αυτό δεν μπορεί να αλλάξει με τη δίαιτα της μητέρας. Η κατάσταση της υγείας της μητέρας και η λήψη ορισμένων φαρμάκων κατά την εγκυμοσύνη μπορεί να ελαττώσουν ακόμη περισσότερο τις αποθήκες του νεογνού σε βιταμίνη Κ

Σύμφωνα με την σύγχρονη βιβλιογραφία η χορήγηση βιταμίνης Κ δεν αυξάνει την πιθανότητα εμφάνισης κακοήθειας ή αιμόλυσης (η πιθανότητα είναι ίδια είτε χορηγήσουμε βιταμίνη Κ είτε όχι), στη δόση που τη δίνουμε και με τη μορφή του φαρμάκου που διαθέτουμε. Η γνώση αυτή υπάρχει από το 1960 και η επιβεβαίωση έρχεται από πολλές πρόσφατες μελέτες. Η ανησυχία διασπείρεται ίσως από την ανάγνωση μελετών που δημοσιεύτηκαν δεκαετίες πριν αλλά στη συνέχεια αποδείχθηκε οτι δεν επιβεβαιώθηκαν τα αποτελέσματά τους.

Υπάρχει ομοφωνία των ειδικών οτι η χορήγηση 1 mg ενδομυϊκά βιταμίνης Κ κατά το πρώτο εξάωρο μετά τη γέννηση είναι μία ασφαλής και χρήσιμη πρακτική που προλαβαίνει σημαντικές νοσηρές καταστάσεις

Controversies Concerning Vitamin K and the Newborn

Βιταμίνη Κ κατά τη γέννηση: Μύθοι και πραγματικότητα