Η μητέρα που θηλάζει αποτελεί την ασπίδα που προστατεύει το βρέφος από τις λοιμώξεις. Μετά την έκθεση της μητερας σε λοιμογόνους παράγοντες, εμφανίζονται στο μητρικό γάλα μεγαλύτερες συγκεντρώσεις λευκοκυττάρων και εκκριτικής ανοσοσφαιρίνης. Υπάρχει μάλιστα διαφορά ανάλογα με το είδος της λοίμωξης.

Πρακτικά, οι λοιμώξεις που έχουν μπει στο σπίτι και είναι πολύ πιθανό να περάσουν στο βρέφος, καλό είναι να περάσουν πρώτα από τη μητέρα. Ελαττώνεται έτσι η πιθανότητα να κολλήσει το βρέφος.

Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk

Ανοσολογική απάντηση μέσω του μητρικού γάλακτος